CUANDO EN CUBA LOS SINDICATOS ERAN SINDICATOS

Marta Menor. Agosto 6, 2013 

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electricosEste año se celebra el 80 aniversario de la Federación Sindical de Plantas Eléctricas Gas y Agua fundada en 1933.

En los inicios, las instalaciones para producir energía eléctrica dentro de Isla fueron costeadas por capitales cubanos y españoles utilizando tecnología europea y norteamericana. Debido al cambio de gobierno en la Cuba republicana,  los propietarios se arruinaron y vendieron sus opciones al capital americano.  En 1912 se funda la Havana Electric Railway Light and Power Company que absorbe a laHavana Electric Railway Company  y más tarde a la Compañía de Gas y Electricidad de La Habana.

 

En 1933 se forma el “sindicato de los eléctricos”  como se conocía la Federación Sindical de Plantas Eléctricas Gas y Agua y se suscribe un convenio con la administración de la Compañía Cubana de Electricidad pero quedan pendientes algunas bases del mismo.  Pasaron varios meses y el convenio no era cumplido a pesar de las gestiones de los representantes de la Federación Sindical.  Al agotarse los plazos la Federación naciente declaró una huelga que paralizo los servicios eléctricos en el país; huelga que se convierte en huelga de consumidores  protestando lo elevado de las tarifas eléctricas y el gobierno decide  intervenir la compañía de electricidad el 14 de Enero de 1934.

La intervención fue dictada por el Decreto No 172 que estipulaba que “La intervención que se decreta por el presente durara todo el tiempo que sea indispensable y se juzgue necesario por este Ejecutivo para normalizar la situación existente entre la  ‘Compañía Cubana de Electricidad’ y sus empleados y obreros debiendo cesar esta intervención tan pronto lleguen a un acuerdo obreros y patronosy siendo de cuenta y cargo de la ‘Compañía Cubana de Electricidad’ los gastos que ocasione dicha intervención.”   La intervención fue levantada el 3 de Febrero.

Anterior a la formación del sindicato de los eléctricos y el Decreto No. 172, cerca del 70% de la población carecía de servicio eléctrico y el alumbrado público solo alcanzaba a las capitales de provincias.  Empresas locales vendían el servicio eléctrico  de 7PM and 10PM y la mayoría de los hogares se alumbraban con lámpara de querosén. Consecuentemente, el uso de la refrigeración era prácticamente desconocido.

Al llegarse al acuerdo en entre el sindicatos de los eléctricos  y el patrón bajaron los tarifas y cientos de miles de cubanos se incorporan a la Empresa Eléctrica Cubana  ampliando su capacidad creando redes soterradas distribuidoras de energía que llevaron la electricidad hasta los más apartados rincones de la Isla.  Esto contribuyó al crecimiento económico del país al punto que en menos de veinte años el pueblo de Cuba tenía un nivel de vida superior al de la mayoría de los pueblos de la América del Sur varios de Europa, a la entonces Unión Soviética y pueblos de Asia.

El 6 de Agosto de 1960 el régimen nacionaliza la Compañía de Electricidad no para “llegar a un acuerdo entre obreros y patrones”  sino confiscarla el 13 de Octubre promulgando la ley No. 890 donde nacionaliza por medio de expropiación forzosa los centrales azucareros, las fábricas y los ferrocarriles, las empresas industriales y comerciales con el fin de defender la economía nacional y teniendo en cuenta que el ‘desarrollo no puede lograrse sino mediante la planificación adecuada de la economía, el aumento y racionalización progresiva de la producción y el control nacional de las industrias básicas del país’, el gobierno adoptó medidas definitorias nacionalizando 382 empresas, incluyendo 105 centrales azucareros, fábricas, ferrocarriles, empresas eléctricas, bancos privados, grandes almacenes, tiendas y otras empresas pertenecientes a la gran burguesía local. http://www.latinamericanstudies.org/cuba/expropiacion.htm

Durante esos dos meses los empleados eléctricos de la oficina de Carlos III en la Habana hacen la primera huelga de hambre en contra de los abusos del régimen castrista  en el Parque Central ignorados por la prensa internacional.  Miembros del sindicato eléctrico de La Habana llaman a una de las demonstraciones más grandes frente al Palacio Presidencial en contra del gobierno donde ciudadanos no eléctricos se sumaron siendo dispersados a tiros y varios empleados encarcelados. En Diciembre 1960 dirigentes del sindicato de los eléctricos de La Habana fueron expulsados y amenazados con encarcelamiento teniendo que dejar el país rumbo al exilio.

El 16 de Enero de 1961 cerca de 1200 empleados de la Compañía Cubana de Electricidad fueron separados y dejados fuera de sus puestos. Milicianos armados invadieron la oficina de Carlos III cerraron sus puertas sacando empleados de sus mesas de trabajo a punta de metralleta acusados de actuar en contra de la revolución, juzgados en cuestión de minutos en un recinto de la empresa por un “jurado” revolucionario encabezado por el presidente del Partido Comunista Carlos Rafael Rodríguez y suspendidos indefinidamente de empleo y sueldo. Los nuevos dirigentes del sindicato cómplices y testigos del arrebato de los derechos a los trabajadores.

Las condiciones de trabajo de los empleados de la Compañía de Electricidad antes y después de la revolución no admiten comparación. Los trabajadores eléctricos antes de 1959  tenían uno de los salarios más altos del país; dos semanas de vacaciones, días de enfermedad  y fiesta nacional paga; un mes extra de sueldo como “aguinaldo” en Navidad; servicio médico a domicilio cuando un empleado se ausentaba por enfermedad;  seguro de vida pagado por la empresa; caja de ahorro y de retiro; club en la playa – Club Cubaneleco – para disfrute gratis de los empleados y familiares;  “Repartos Eléctricos”  donde recibían condiciones preferenciales para la construcción de viviendas donde se facilitaba la compra de casas de alta calidad a bajo precio con hipotecas a bajo interés ofrecidas por la caja de ahorro administrada por la Federación; promociones por escalafón, aumentos de salarios anuales y una cooperativa de abastecimiento de una amplia gama de productos de consumo a precios especiales.

Cinco décadas más tarde Cuba está nuevamente en tinieblas, los apagones son diarios, los hogares nuevamente alumbrados con linternas de querosén; la energía eléctrica es ineficiente dependiente del uso del petróleo; plantas antiguas y una falta prolongada de mantenimiento con grandes pérdidas en la distribución; una generación de energía eléctrica muy por detrás de países más pequeños como Costa Rica; el más bajo desarrollo económico de Iberoamérica, por debajo de Rusia y un sin número de países Europeos y Asia y el Reparto Eléctrico es uno de los barrios más violentos y declarado por la policía unos de los más peligrosos de La Habana.

Los trabajadores eléctricos  y su sindicato fueron muy combativos en la defensa de sus derechos en el gobierno antes de la revolución y en los primeros meses después de la revolución y no vacilaron en realizar protestas y huelgas, algo inconcebible hoy bajo el régimen comunista donde los trabajadores han sido pagados con falta de libertad y deplorables condiciones laborales.

El sindicato de los eléctricos fue unos de los núcleos  principales para la instauración de la Confederación de Trabajadores de Cuba (CTC) en 1938 y pionero de la defensa de los derechos de los obreros cubanos.

En este aniversario de la Federación de Plantas Eléctricas, Gas y Agua realmente no existe razón alguna para celebrar.

En memoria  a Maximino Menor nacido un 6 de Agosto y último Secretario de Afiliaciones de la Federación de Plantas Eléctricas, Gas y Agua sindicato de la Habana antes de Castro.  Cuando en Cuba los sindicatos eran sindicatos y no títeres de un régimen comunista.

 

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